Jesús Lau y el desarrollo de habilidades mediáticas e informacionales

Durante la tercera jornada del X Encuentro Internacional de Investigadores y Estudiosos de la Información y la Comunicación (ICOM) 2019 se presentó la conferencia magistral Alfabetización y cultura informacional para la construcción de ciudadanía, del doctor mexicano Jesús Lau, procedente de la Universidad Veracruzana, en México.

La conferencia versó en torno a las habilidades mediáticas e informacionales en el ámbito de la comunicación, así como en la cultura informativa para la construcción de ciudadanía.

Lau instó a reflexionar sobre el papel que, como comunicadores podemos jugar en diferentes escenarios de trabajo y estudio en pos de facilitar el desarrollo competencias mediáticas y profesionales.

“Tanto en el campo de información como de la comunicación tenemos el mismo objetivo, pero muchas veces no lo sabemos”, sostiene Lau, y asegura que comunicación e información son parte del mismo fenómeno: la comunicación es el proceso y la información es el producto.

“Que el objeto de la comunicación sea a o no de calidad depende de nuestros intereses”, insiste el investigador. “A nosotros nos interesa este producto que es la información, nos interesa organizarlo, conservarlo, difundirlo y sobre todo que el usuario sepa usarlo y comunicarlo” y recalca que la información no existe sin comunicación y viceversa.

En cuanto a la habilidades mediáticas e informacionales, el experto explicó que estas se diferencian en tanto las primeras se enfocan a la comunicación masiva y otros a la información como libros, revistas, etc.

Detalla, además, que habilidades mediáticas son aquella que usamos a diario, a través de los medios masivos y las redes sociales; por otro lado, habilidades informacionales son aquellas que se refieren a procesos a largo plazo, procesos de aprendizaje y toma de decisiones, ect.

En otros temas, el investigador mexicano detalló que la cultura informativa que, para muchos autores, está mediado por creencias, conocimientos y actitudes, que determinan el nivel de desarrollo de las sociedades, de ahí que sus cuatro componentes sean creencias, conocimientos, habilidades y la propia sociedad, desde el punto de vista económico y político.

Durante su intervención abordó la interrelación entre cultura informativa, sociedad de la información y sociedad del conocimiento, que es aquella que ha alcanzado un nivel de inteligencia basado en el conocimiento.

Además, precisó la importancia de reconocer que “en cualquier profesión necesitamos desarrollar competencias informativas y comunicativas para nutrir mejor los procesos cognitivos”.

Precisamente respecto al rol de la ciudadanía y su interacción con la información y la comunicación, Lau destacó la necesidad de formar ciudadanos que conozcan sus derechos y obligaciones, tanto desde el punto de vista político como social y económico, como democracia, justicia, derechos civiles, ecología y sostenibilidad. El ciudadano que está consciente de sus derechos y obligaciones puede construir mejor sociedad.

Respecto a las redes sociales, el ponente mexicano insistió en que la ciudadanía está siendo influenciada por las redes sociales. “Estamos regresando a esas etapas de desarrollo donde vivíamos en los pueblos pequeños donde un rumor se transmitía de forma rápida y todos lo creían, así pasa con las redes sociales”, precisó.

Este tema tiene especial vigencia en los procesos eleccionarios, como sucedió con la elección de Donald Trump en Estados Unidos en 2016. “Las emociones dirigen nuestros futuros, somos un rebaño que va a donde nos lleven”, es por eso que, detalló, debemos nosotros educar la intuición de las personas. “No podemos basar decisiones a nivel país en intuiciones”.

Este fenómeno, según el especialista, nos impulsa a decidir sin racionalizar. “Podemos tener acciones para que el ciudadano aprenda a reflexionar, que no se deje seducir por la visualidad del mensaje”, exhortó.

Por otro lado, Lau se refirió a la necesidad de poner en práctica estrategias docentes que ayuden a estimular mayores capacidades de raciocinio y crítica ante los contenidos que se difunden mediante las redes y los medios de comunicación masiva.

Otro tema latente fue la inteligencia artificial, un tema en el que, a su modo de ver, “hay que educar a la gente. Hay varias tecnologías que influyen la ciudadanía: la realidad aumentada, los asistentes personales. La inteligencia artificial va a cambiar el mundo”.

El académico mexicano llamó la atención sobre el impacto de estas tecnologías, qué debemos aprender, y cuáles son nuestros derechos y obligaciones al respecto. “Viene un futuro donde casi todo será hecho por robots”, vaticinó.

Uno de los puntos clave de su intervención, Lau precisó los principios de la sociedad digital: por un lado, la desconcentración de los sistemas de información, creando otros alternativos a los tradicionales Facebook o Google, pues en estos momentos “somos más internacionales que locales en las redes”; se refería además a la autodeterminación informativa; también hablaba de reducción de la contaminación informativa; el uso de asistentes digitales y creación de herramientas de coordinación.

Otros de los principios son la construcción de inteligencia colectiva, usando la interacción a través de las redes; así como comportamiento ciudadano responsable mediante la alfabetización digital.

Jesús Lau invitó a los presentes a reflexionar sobre lo que podemos hacer para desarrollar habilidades profesionales. “En la medida que lo hagamos tendremos mejor ciudadanía y ciudadanos más competentes que usen la información y también la produzcan”.

Recalcó la necesidad de enfatizar en la cultura del buen uso de la información y de que los ciudadanos conozcan sus derechos y obligaciones dentro de cada sociedad, así como de participar de participar en estrategias desarrollo de competencias informativas.

Lau agradeció a la Universidad de La Habana y al Comité Organizador de ICOM, y recordó que, de la mano de Marta Terry, Cuba fue el país que acogió su primera conferencia, y su primera invitación al extranjero.

Por Patricia Hernández Acevedo